Amazon promete servicio de entrega en aviones no tripulados

(Foto AFP)

¿Comprar por Internet y recibir el paquete en media hora entregado por un pequeño avión no tripulado? Ese es el proyecto, digno de una película de ciencia ficción, presentado por el gigante estadounidense del comercio en línea Amazon.

“Sé que suena a ciencia ficción. Pero no lo es”, dijo el fundador y jefe de Amazon, Jeff Bezos, en el programa “60 Minutes” de la cadena de televisión CBS el domingo por la noche.

El ambicioso plan requiere pruebas adicionales de seguridad y la aprobación de las autoridades estadounidenses de la aviación, pero según Bezos, el servicio “Amazon Prime Air” podría estar operativo en cuatro o cinco años.

Un video de demostración en el sitio web de la empresa muestra estas pequeñas naves robóticas transportando por aire envíos en pequeñas cajas amarillas, desde el centro de almacenamiento de la empresa hasta los clientes que realizaron una compra 30 minutos antes por Amazon.com.

En el video, un drone deposita el paquete frente a una casa, antes de volver a despegar para regresar inmediatamente al centro de almacenamiento.

“Podemos hacer la entrega de media hora (…) y podemos llevar objetos, pensamos, de un máximo de cinco libras (2,3 kilos), que representan el 86% de lo que ofrecemos”.

Los mini-drones son alimentados por ocho motores eléctricos a hélice y pueden operar en un radio de 16 km de distancia al centro de almacenamiento de Amazon, teniendo así acceso a una gran parte de la población en las zonas urbanas.

“Es muy ecológico, es mejor que los camiones”, aseveró el jefe de Amazon.

Aparatos como insectos gigantes

Bezos también destacó la ausencia de riesgo que suponen por estos dispositivos, que parecen grandes insectos y se mueven de manera independiente a través de un GPS. El prototipo tiene varios motores, para asegurar que no se caiga si falla alguno.

“Lo que es complicado es poner en práctica (…) todos los sistemas que son necesarios para poder decir ‘Mira, este aparato no va a aterrizar en la cabeza de alguien que pasea por su barrio”‘, dijo Bezos en CBS.

Más optimista que su propio jefe, Amazon recordó que la Admnistración Federal de Aviación (FAA), la agencia de Estados Unidos para la aviación civil, que trabaja desde hace algún tiempo en el desarrollo de normas para el uso de drones civiles, mencionó una posible aplicación de estos “octóperos” en 2015.

Bezos dio a entender que este proyecto permitirá a Amazon mantenerse en la vanguardia en el sector minorista. “Las empresas tienen una esperanza de vida corta (…) y Amazon desaparecerá algún día”, reconoció. “Yo prefiero que sea después de mi muerte”, dijo.

Actualmente los drones sólo tienen autorización para volar en Estados Unidos para servicios públicos y de recreación y su número está limitado a aproximadamente 300 naves, de acuerdo con los permisos expedidos, indicó la asociación de fabricantes de estos aparatos, AUVSI (Association for Unmanned Vehicle Systems International).

Pero después de 2015, cuando la FAA les abra la totalidad de su espacio aéreo, 7.500 microdrones podrían ya recorrer el cielo, según la FAA, que no dio más detalles .AFP