Cómo la tecnología está cambiando los funerales


El sector tradicional de las funerarias está adoptando nuevas tecnologías.

La muerte es un gran negocio.

Sólo en Reino Unido muere medio millón de personas cada año y la industria en torno a los funerales obtiene ganancias de cerca de US$3.000 millones, según la compañía de análisis de tendencias de mercado Ibis World.

Cerca de 1.500 empresas emplean más de 20.000 personas en el sector en suelo británico y se espera que los beneficios aumenten un 4,7% para fines de 2014. La competencia por espacio en los cementerios ha llevado a un aumento en los precios de las cremaciones.

Con un mercado tan lucrativo no debe sorprender que las empresas de tecnología miren con creciente interés el sector de las funerarias.

Algunas personas prefieren grabar un último mensaje a sus seres queridos con una aplicación en su celular.

Testamentos en video

"Tu última voluntad" o Your Last Will, por ejemplo, es una aplicación que permite al usuario grabar en video un testamento o mensaje que sólo será visto por sus seres queridos después de su muerte.

"Es mucho más sencillo dejar un testamento en video que en la forma tradicional, que requiere un abogado y la presencia de testigos"

Wolfgang Gabler, Your Last Will

Basta grabar y subir el video para recibir una clave única que funciona como un código de barras para teléfonos inteligentes. El usuario debe dar la clave a una persona de confianza que espera le sobreviva.

Tras el fallecimiento, esa persona debe ingresar a la aplicación y usar la clave, tras lo cual recibirá un correo electrónico con un vínculo al mensaje de video. El vínculo será enviado además automáticamente a todas las personas que el usuario haya incluido en su lista.

"La muerte es obviamente una parte difícil pero inevitable de la vida y es mucho más sencillo dejar un testamento o último mensaje en video que en la forma tradicional, que requiere un abogado y la presencia de testigos", dijo a la BBC Wolfgang Gabler, director ejecutivo y fundador deYour Last Will.

Gabler reconoce que en muchos países los testamentos grabados no reemplazarán a los escritos, pero cree que la tecnología seguirá transformando muchas actividades relacionadas con la muerte.

"Ya me he reunido con muchas otras empresas que trabajan en ideas relacionadas con la muerte".

"Nuestro objetivo es hacer que la gente se sienta cómoda con esta tecnología y pueda usarla fácilmente".


Las cenizas son colocadas en recipientes metálicos antes de ser lanzadas al espacio con un cohete.

"Especie multiplanetaria"

Otras empresas han apostado a la tecnología espacial.

Celestis, una compañía basada en Estados Unidos, utiliza cohetes para enviar restos humanos al espacio.

El primer viaje espacial conmemorativo transportó los restos del creador de Star Trek, Gene Roddenberry y el impulsor de las drogas psicodélicas, Timothy Learyt en 1997.

Desde entonces, la compañía ha agregado nuevas ofertas. Colocar las cenizas de alguien en la órbita terrestre cuesta cerca de US$5.000, mientras que hacerlo en la órbita lunar implica un desembolso de US$12.500.

"A medida que la humanidad se transforme en una especie multiplanetaria llevaremos todos nuestros rituales con nosotros, como parte de una evolución natural"

Charles Chafer, Celestis

Y en 2016, la empresa planea iniciar su "servicio Voyager", que ofrecerá una opción sin precedentes.

Utilizando tecnología de velas solares que aprovechan la presión de la radiación como forma de propulsión, los restos viajarán en un vehículo indefinidamente hacia el espacio profundo.

Una vez que las cenizas se encuentren en la estratósfera podrán ser monitoreadas en tiempo real con información satelital en el sitio de Celestis.

"No vemos nuestras ofertas como una novedad costosa. Nuestros servicios más baratos son de US$1.000 y el costo promedio de un funeral en EE.UU. es de US$8.000", dijo a la BBC el fundador de Celestis, Charles Chafer.

"Lo que ofrecemos es la posibilidad de rendir un tributo único a alguien cuyo último deseo fue viajar en el espacio".

"A medida que la humanidad se transforme en una especie multiplanetaria llevaremos todos nuestros rituales con nosotros, como parte de una evolución natural".


Ya es posible pagar por poner restos en la órbita terrestre o lunar y en un futuro será posible enviarlos hacia el espacio profundo.

Pagos con moneda virtual

La tecnología también es utilizada en formas menos espectaculares. Algunos individuos ya pagan por sus funerals con bitcoins, la moneda virtual.

Kadhim Shubber, quien escribe en el sitio sobre monedas virtualesCoinDesk, asegura que no debemos sorprendernos, ya que los bitcoins ya se utilizan para pagar por una variedad de servicios en diferentes partes del mundo.

"Los entusiastas de los bitcoins prefieren pagar por cualquier servicio con esta moneda siempre que sea posible. Ya hay doctores en California y en Londres que aceptan pagos en bitcoins", dijo Shubber.


Ya es posible pagar un funeral usando monedas virtuales.

El sector de la funerarias, tradicionalmente conservador, está despertando a las nuevas ofertas tecnológicas.

"Cada vez hay más aplicaciones a disposición de las empresas en este sector", dijo un vocero de la Asociación Nacional de Directores de Funerarias del Reino Unido, NAFD por sus siglas en inglés.

"Sin embargo, la gran mayoría de los funerales aún se discuten cara a cara porque las familias se involucran cada vez más en el diseño del servicio y su contenido".

Todo indica que por ahora, en la mayoría de los casos, los funerales seguirán siendo relativamente tradicionales.

Pero en un futuro no muy lejano cada vez más personas diseñarán sus funerales en teléfonos inteligentes, verán testamentos pregrabados en sus tabletas y en lugar de visitar un cementerio, podrán monitorear el viaje de sus seres queridos por el espacio.